Charles Leclerc (Ferrari) de Mónaco ganó su primera carrera de F1, este domingo 1 de septiembre en el Gran Premio de Bélgica en Spa, que dedicó a su «amigo» Anthoine Hubert, el piloto francés que murió el día anterior en un Carrera F2 en este circuito.

Para brindarle su primer triunfo de la temporada a la Scuderia Ferrari, Leclerc tuvo que resistir en las vueltas finales la arremetida del británico Lewis Hamilton (Mercedes), que aunque cruzó la meta segundo, aumenta su liderazgo en el ranking provisional del campeonato mundial.

«Al mismo tiempo, realizo un sueño de mi infancia, pero también tuve un fin de semana muy difícil porque ayer perdimos a un amigo», dijo el ganador después de cruzar la línea de meta. Leclerc había rotulado «RIP Tonio» en el volante de su Ferrari y «# 19 Racing for Anthoine» en el costado de su monoplaza.

En una atmósfera agobiada por la muerte de Anthoine Hubert, de 22 años, los tres pilotos en el podio no aventaron champán como es tradicional después de un Gran Premio, solo para irse con sus botellas. Antes de la carrera, todos los pilotos se habían reunido en la línea de salida en un semicírculo frente al casco francés y con un minuto de silencio rindieron memoria al piloto fallecido.

Leclerc comenzó en la pole position y se benefició de una buena estrategia de su equipo para terminar con menos de un segundo por delante de Hamilton. Este último señaló «que los Ferrari eran muy rápidos en línea recta y que era casi imposible seguirlos».

«Felicitaciones a Charles por su primera victoria la que estuvo esperando todo el año» , agregó. Su compañero de equipo en Mercedes, Valtteri Bottas, completó el podio mientras que el otro piloto de Ferrari, Sebastian Vettel, terminó cuarto.

En la clasificación del campeonato mundial, Hamilton, que ya ganó el título cinco veces, ocupó el segundo lugar para aumentar su ventaja sobre Bottas a 65 puntos, mientras que Max Verstappen (Red Bull) permanece en el tercer lugar a pesar de su retiro en la primera vuelta.

El holandés abandonó después de romper su suspensión en una colisión con el finlandés Kimi Räikkönen (Alfa-Romeo). Los dos Ferrari, que no habían ganado ninguna carrera desde el comienzo de la temporada, comenzaron desde la primera fila en la parrilla y Ferrari tenía una estrategia diferente de cambio de neumáticos para cada uno de ellos. Vettel en desventaja, ganador en este circuito el año pasado.

Con dos paradas, para una sola para los otros pilotos líderes, el cuádruple campeón alemán perdió demasiado tiempo en pits y fue imposible recuperar un lugar en el podio.

El quinto lugar fue para el joven tailandés Alexander Albon que hizo su primera carrera para Red Bull después de ser «intercambiado» con el francés Pierre Gasly, degradado a su lugar en el equipo hermano Toro Rosso y que terminó en los puntos con un noveno lugar.

La última vuelta estuvo marcada por el accidente del italiano Antonio Giovinazzi (Alfa-Romeo), sin daños para el piloto, y también por el abandono antes de la línea de meta del británico Lando Norris (McLaren) que ocupaba el quinto lugar y solo pudo terminar 11º.

El mexicano Sergio Pérez (Racing Point) heredó el sexto lugar, el ruso Daniil Kvyat (Toro Rosso) el séptimo, el alemán Nico Hulkenberg (Renault) el octavo y el canadiense Lance Stroll el décimo, último lugar que otorga puntos.

El próximo evento es el Gran Premio de Italia en Monza el domingo 8 de septiembre.

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