(Por Julio Giliberti).- Al comenzar la temporada, se sabía que el calendario de NASCAR 2020 presentaría cambios significativos en términos relacionados a las pistas que albergarían carreras y en qué fechas. Pero a partir de la cancelación de espectáculos deportivos, será muy difícil la nueva programación.

Son siete las competencias de NASCAR Cup que permanecen pospuestas como resultado de la pandemia de coronavirus que cerró los deportes en vivo en marzo. Ninguno se cancela, ya que NASCAR todavía espera tener una lista completa de 36 carreras en 2020. Se corrieron cuatro carreras de la Copa antes de que el brote llegara a los Estados Unidos, y NASCAR se convertirá en la primera liga deportiva estadounidense en reanudar su temporada, aunque sin fanáticos con una carrera programada en el Darlington Raceway en Carolina del Sur el domingo 17 de mayo.

Esa es la buena noticia. La mala es que el calendario 2020 de NASCAR más allá de mayo sigue sin estar claro.

 Quieren realizar 36 carreras en un marco de tiempo condensado antes del comienzo de lo que la organización espera sea un cronograma normal de playoffs, NASCAR ya ha programado cuatro carreras de la Copa en un lapso de dos semanas, dos carreras en Darlington y dos en Charlotte Motor Speedway.

El plan actual de NASCAR es el de realizar carreras muy cercanas al área de Charlotte, Carolina del Norte, donde se encuentran la mayoría de los equipos de esta serie, con lo que se pretende solucionar los problemas de logística relacionados con los viajes asociados con la ejecución de múltiples carreras en una semana.

De acuerdo con The Wall Street Journal, este sería el calendario de lo que resta de la temporada, aunque se realizarán ajustes:

 

Domingo 17 de mayo

Darlington: 400.2 millas a las 3:30 p.m., hora del este

Miércoles 20 de mayo

Darlington: 311.4 millas a las 7:30 p.m., hora del este

Domingo 24 de mayo

Charlotte: 600 millas, 6:00 p.m., hora del este

Miércoles 27 de mayo

Charlotte: 312 millas, a las 8:00 p.m.

 

De las cuatro carreras en el calendario modificado de NASCAR para mayo, solo una (la Coca-Cola 600 el 24 de mayo) era parte del plan original para 2020. La carrera de Darlington el 17 de mayo se ejecutará en lugar de la carrera de Chicagoland que estaba originalmente programada para el 21 de junio. La carrera de Darlington el 20 de mayo se ejecutará en lugar de la carrera de Richmond aplazada que estaba programada originalmente para el 19 de abril. La carrera de Charlotte el 27 de mayo se ejecutará en lugar de la carrera de Sonoma que se programó originalmente para el 14 de junio.

El calendario modificado no incluye las carreras previamente contempladas en Martinsville (31 de mayo), Bristol (3 de junio), Atlanta (7 de junio) y Homestead-Miami (14 de junio).

Las carreras de la Serie aún pospuestas incluyen eventos en Atlanta, Homestead, Texas, Bristol, Talladega, Dover y Martinsville. El próximo reto para NASCAR será encontrar fechas (y, potencialmente, ubicaciones) para esas carreras mientras trata de resolver el resto del calendario 2020.

A fines de abril, Kansas Speedway se estaba preparando como si fuera sede de las carreras de la Copa y la Serie de Pick Up el fin de semana del 31 de mayo. Se han levantado algunas restricciones en el estado de Kansas, pero se prohíben las reuniones masivas de 10 personas o más, por lo que el distanciamiento social es imposible.

Kansas Speedway obviamente no se encuentra a una distancia razonable en automóvil del área de Charlotte (aproximadamente 15 horas), por lo que un evento de un día como los programados para Darlington y Charlotte no es posible.

7 de junio

Michigan: a las 2:00 p.m., hora del este

Esta carrera está en peligro en parte debido a las continuas restricciones a las reuniones de personas en Michigan. Todos ellos permanecen prohibidos, con excepciones religiosas.

El viaje de 10 horas al Michigan International Speedway desde el área de Charlotte no ayuda. En un correo electrónico que NASCAR envió a los equipos de carreras el mes pasado que detallaba un posible calendario para junio, la carrera del 7 se disputaría en el Atlanta Motor Speedway, que está aproximadamente a cuatro horas del área de Charlotte. NASCAR no ha confirmado ese posible cambio.

14 de junio: Sonoma

Esta carrera ya ha sido movida. Debido a la incertidumbre en torno a las reuniones masivas en California, que no se permitirán hasta la Etapa 4 del plan de reapertura del estado, Sonoma Raceway no organizará una carrera de NASCAR en 2020. La fecha de la Serie de la Copa de la pista en el calendario se ha trasladado al 27 de mayo. en Charlotte

“Trabajamos todo el año para este evento, por lo que es una gran decepción para nosotros, para nuestros fanáticos y nuestros patrocinadores”, dijo el presidente y gerente general de Sonoma Raceway, Steve Page. “Pero nos damos cuenta que es parte de un desafío más grande que enfrenta nuestra nación y todos en el negocio de eventos en vivo. Esperamos el regreso de NASCAR a Sonoma en 2021”.

21 de junio: Chicagoland

Esta carrera también ha sido movida. Al igual que California, Illinois todavía tiene límites estrictos en reuniones no esenciales. La fecha de Chicagoland en el calendario de la Serie de la Copa se ha trasladado al 17 de mayo en Darlington.

“La difícil decisión de reprogramar nuestros eventos de carrera fue una combinación de dónde nos encontramos en el cronograma, la proximidad a los equipos de NASCAR y la seguridad y el bienestar de nuestra comunidad y la industria más grande de NASCAR”, dijo el presidente de Chicagoland Speedway, Scott Paddock. Echo de menos el rugido de los motores en el Chicagoland Speedway esta temporada “.

27-28 de junio: Pocono

Horarios de inicio: 3 p.m. ET (sábado) | 3:30 pm. ET (domingo)

En teoría, el hecho de que un doble programa de sábado a domingo en Pocono estuviera en el calendario original de la Serie de la Copa para 2020 le da a esa carrera buenas posibilidades de mantenerse. NASCAR podría justificar el envío de equipos en un viaje de dos días para realizar un par de carreras según lo planeado.

Según Pocono Raceway, el horario de sus eventos de NASCAR este verano permanece sin cambios.

“El personal de Pocono Raceway está trabajando actualmente de forma remota bajo la orden actual de permanencia en el hogar del Gobernador de Pensilvania hasta el 4 de junio, en preparación de nuestros eventos de verano. Si nuestros eventos de 2020 cambiaran o se actualizaran, sería bajo la dirección de NASCAR y nuestros funcionarios estatales “.

5 de julio: Indianápolis

Hora de inicio: 3:30 pm. ET

El Brickyard 400 parece seguro en el calendario de la Serie, en parte porque ahora será parte de una doble partida histórica impulsada por el coronavirus con una carrera de IndyCar en Indianapolis Motor Speedway el día anterior. IMS también podría ser el primer lugar para abrir a los fanáticos desde que la pandemia cerró los deportes en vivo.

El gobernador de Indiana, Eric Holcomb, anunció recientemente un plan de reapertura de cinco fases para el estado que, si las cosas progresan según lo planeado, permitiría el regreso del público a los lugares deportivos el 4 de julio.

11 de julio: Kentucky

Hora de inicio: 7:30 pm. ET

Se han levantado algunas restricciones en Kentucky, pero las reuniones masivas siguen prohibidas, por lo que es probable que sea necesario cambiar para que Kentucky Speedway organice una carrera de la Copa en julio. Por lo que vale, el estado permite reuniones más pequeñas con distanciamiento social.

Propiedad de Speedway Motorsports, Kentucky Speedway fue una de las pistas afectadas cuando SMI despidió a empleados el mes pasado en medio de la pandemia.

19 de julio: Nuevo Hampshire

Hora de inicio: 3 p.m. ET

El estado de New Hampshire actualmente tiene un límite de nueve personas en las reuniones, que obviamente tendrá que cambiar para que New Hampshire Motor Speedway organice una carrera de NASCAR este verano. New Hampshire es otra pista que se vio afectada por los despidos de SMI el mes pasado.

Cuando el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, se dirigió a las carreras en el New Hampshire Motor Speedway durante una conferencia de prensa a fines de abril, dijo que era “demasiado pronto para tomar una decisión definitiva”.

9 de agosto: Michigan

Hora de inicio: 3 p.m. ET

Los mismos factores que ponen en peligro la fecha de junio de Michigan en el calendario de la Copa están afectando la fecha de agosto de la pista, aunque su programaión posterior en el calendario debería ayudar.

Las reuniones públicas y privadas en Michigan siguen prohibidas, con exenciones religiosas.

16 de agosto: Watkins Glen

Hora de inicio: 3 p.m. ET

Aunque el estado de Nueva York todavía prohíbe las reuniones no esenciales, el presidente de Watkins Glen International, Michael Printup, confía en que la fecha de su pista se mantendrá en el calendario de NASCAR.

“Estamos listos”, dijo Printup la semana pasada. “Siempre digo que estamos listos, pero esta vez estamos realmente listos porque hemos tenido un poco de diversión aquí”.

23 de agosto: Dover

Hora de inicio: 3 p.m. ET

La carrera de primavera de Dover sigue pospuesta, por lo que se ha especulado que NASCAR podría tratar de realizar una doble cartelera en Pocono en agosto.

Eso supone que a Dover no se le permitirá organizar una carrera, y mucho menos dos. El estado de Delaware actualmente tiene un límite de 10 personas en las reuniones.

29 de agosto: Daytona

Hora de inicio: 7:30 pm. ET

El estado de Florida no tiene restricciones en las reuniones, solo una sugerencia de que las personas deben evitar congregarse en lugares que no permitan el distanciamiento social. Lo que significa que Daytona International Speedway no debería tener problemas para albergar el Coke Zero 400.

Calendario de playoffs de NASCAR 2020

Se informó que NASCAR espera mantener intacto su calendario de playoffs con sus fechas y pistas originales. Entonces, si NASCAR quiere correr un cronograma completo de 36 carreras, tendrá que exprimir las carreras programadas entre semana antes de septiembre.

 

A continuación se muestra el calendario original de carreras de postemporada de la Copa que la Serie NASCAR espera preservar.

 

12 de septiembre (sábado)

Federated Auto Parts 400

Richmond Raceway

7:30 pm. ET

19 de septiembre (sábado)

Bass Pro Shops NRA Night Race

Bristol Motor Speedway

7:30 pm. ET

27 de septiembre

South Point 400

Las Vegas Motor Speedway

7 p.m. ET

4 de octubre

Alabama 500

Talladega Superspeedway

2 p.m. ET

11 de octubre

Banco de América ROVAL 400

Charlotte Motor Speedway

2:30 p.m. ET

18 de octubre

Hollywood Casino 400

Kansas Speedway

2:30 p.m. ET

25 de octubre

Texas 500

Texas Motor Speedway

3 p.m. ET

1 de noviembre

NASCAR Cup Series Fall Race en Martinsville

Martinsville Speedway

2 p.m. ET

8 de noviembre

Campeonato de la Copa NASCAR

Phoenix Raceway

3 p.m. ET

 

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